知られざる南国の楽園カリフォルニア中部【アメリカ】

広いアメリカの中でも観光客にも、そしてアメリカ人にも人気があるのがカリフォルニア州です。
なかでもサンフランシスコやロサンゼルスは有名な観光地ですが、南北に広がるカリフォルニア州にはまだまだ魅力的なスポットがあります。

まずご紹介したいのがカリフォルニア中部にあるパソロブレスという街です。

この街はワインの産地として知られています。ロサンゼルスから3時間半ほど北上したところにある街なのですが、道中は視界いっぱいに広大な畑が広がります。
もちろんそれらはすべてワイン用のブドウたち。カリフォルニアの眩しい太陽をたっぷりと浴びて緑の葉が豊かに生い茂っています。

日本ではカリフォルニアワインというとナパバレーで生産されるナパワインが良く知られていますが、このパソロブレスのワインも著名な評論家に賞賛され、現在急成長している産地なのだそうです。

街にはいくつかのワイナリーや、たくさんのブランドをテイスティングできる販売店、そして多くのワインを取り揃えたレストランなどが数多くあります。
これだけのワイン畑は日本では見ることができないので、ワイン好きな方はもちろん、そうでない方も楽しめるスポットです。

続く必見スポットは、パソロブレスの南、カリッツォプレイン国定公園の中にあるソーダレイクです。

この地域は盆地のため、この湖にたまった水の塩分が濃縮され、乾燥した結果、真っ白な湖になるんです。

かなり大きな湖で、乾燥した砂漠のような土地に雪が積もったようでとても美しいです。実際は干からびているため、近くで見るとヒビ割れてめくれ上がっているのですが。

アメリカには他にも同様の湖があるそうですが、珍しいスポットです。

最後は一気に南下して、メキシコとの国境近くの町、サンディエゴのシーワールドです。ここはディズニーランド、ユニバーサルスタジオと並んで人気のテーマパークで、特に家族連れで賑わっています。

その名の通り、様々な海の生き物を見たり触れ合ったりできる巨大な水族館に加えて絶叫マシーンや水を使ったアトラクションなど、カリフォルニアの暑い気候でクールダウンしたい時にぴったりのスポットです。

ここで一番人気なのがシャチとイルカのショーです。大きな水槽を自由自在に泳ぎ回り、とても楽しい演出が沢山です。

一部soak zoneといって、演出上水のかかるエリアがあるのですが、本当にずぶ濡れになりますので貴重品には気をつけてくださいね。

ただカリフォルニアの気候はからっとしているので、濡れてもすぐに乾きますので、思いっきり楽しんじゃいましょう!

大人旅行から家族連れまで、みんなが楽しめるスポットがいっぱいですね。大都会だけじゃないカリフォルニアの魅力をぜひ体験してみてください!

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